H.G. Wells: viajero del tiempo

Biografía de H.G. Wells, el popular y prolífico autor británico que puede ser considerado tanto precursor de la ciencia ficción como de la ficción social.

Aunque escribió más de un centenar de obras, la más recordada y popular novela de H.G. Wells sigue siendo la primera: La máquina del tiempo, publicada originalmente en 1895, en la que el autor británico explora simultáneamente –como lo definiera Borges– el enigma del tiempo y la cuestión social que tanto lo preocupara en vida: la lucha de clases desde la perspectiva del socialismo romántico y el positivismo, tan caros a Wells y al siglo XIX.

Nacido el 21 de septiembre de 1866 en Bromley (condado de Kent), Herbert George Wells fue un prolífico escritor que abordó tanto la novela como la historia y la filosofía, pero muy joven –a raíz de un accidente de su padre– debió encarar diferentes oficios para sostener a su familia. Así conoció los pesares sufridos por la clase obrera británica, que lo llevaron a abrazar una posición izquierdista que plasmó en diferentes historias.

Tras graduarse en zoología en la Universidad de Londres, ejerció la docencia en la Henley House School y fue uno de los fundadores de la Royal College of Science Association, siendo su primer presidente en 1909.

Pero al contraer tuberculosis, abandonó toda otra tarea para dedicarse de lleno a escribir, cuando ya había obtenido un éxito rotundo con su primera novela y otras que le habían seguido, como La isla del Dr. Moreau (The Island of Dr. Moreau, 1896), El hombre invisible (The Invisible Man, 1897), La guerra de los mundos (The War of the Worlds, 1898) y Los primeros hombres en la Luna (The First Men in the Moon, 1901).

VER La vida futura

Con ellas, como es sabido, dio un impulso fenomenal a la ciencia ficción, pero no sólo de este género vivió Wells: así siguieron muchas novelas que describían la vida de la gente humilde de la Gran Bretaña en las postrimerías de la época victoriana, como Ana Verónica (Ann Veronica, 1909), en la que toca el tema de la liberación de la mujer a través del personaje inspirado en Amber Reeves, feminista británica que luchó por el derecho de las mujeres al voto con quien Wells tuvo un romance.

También encaró obras de carácter ensayístico y enciclopédico, como El perfil de la historia (1919) y La conspiración abierta (1922), y si bien jamás perdió la esperanza en un mundo más justo y solidario, sus últimos escritos reflejan un profundo pesimismo sobre el destino de la humanidad, como El destino del homo sapiens (1939) y La mente a la orilla del abismo (1945), última obra en la que –horrorizado ante la tragedia de la Segunda Guerra Mundial– vislumbra una humanidad que, por ambición u odio, se abalanza en el abismo de la autodestrucción.

H.G. Wells falleció el 13 de agosto de 1946, en Londres, dejando una obra vasta y en muchos sentido compleja, que representa a un hombre y a un intelectual de su tiempo, con todas sus contradicciones.

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