El misterio de Sweeney Todd y su novela original


Sweeney Todd o El Collar de PerlasPoco o nada se conocía hasta la fecha sobre la novela victoriana que originó la leyenda del barbero diabólico de la Calle Fleet, salvo tímidas menciones en notas de prensa y en algunos folletines de musicales, extraídas de la casi siempre omnisciente wikipedia.

De autor anónimo, titulado The String of Pearls: A Romance (1846-1847), y publicado en fascículos en el extinto periódico The People’s Periodical and Family Library, este magnífico ejemplar de literatura popular de la época ―despectivamente denonimado penny dreadful o penny blood, por la abundancia de sangre y los excesos que acostumbraban a infestar sus páginas―, tuvo la mala suerte de caer en un olvido absoluto durante más de un siglo y medio, viéndose eclipsado por el excelente musical de Broadway de Stephen Sondheim y Hugh Wheeler, que a su vez adaptó la obra teatral de Christopher Bond; la cual era nada menos que un remake de la malograda novela original, o tal vez de una de sus múltiples encarnaciones aparecidas a lo largo de los años.

Y es que la historia de The String of Pearls ―y la del propio Sweeney Todd―, haría las delicias de Kafka; no en vano, es un cúmulo de mutaciones, cambios, confusiones y plagios, en ocasiones imposibles de documentar. Sin embargo, varios han sido los “arqueólogos literarios” que han decidido afrontar la aventura de traducir el libro de Todd, desde que este fuera recuperado y puesto a disposición del gran público hace aproximadamente una década: las italianas Anna Lamberti-Bocconi y Francesca Sansoni, el alemán Joachim Körber y el español de raíces judeo-rumanas Lucian F. Vaizer.

Así, bajo el título de Sweeney Todd o El Collar de Perlas, el mítico The String of Pearls debuta al fin en el mercado de habla hispana, ciento sesenta y ocho años después de su publicación, ofreciéndole a los lectores de habla española la oportunidad de saborear en primera mano lo que podríamos denominar el primer prototipo de Todd, o una suerte de Mr. Hyde si lo comparamos con la versión mainstream que Tim Burton popularizó en su película, mucho más accesible y con unos protagonistas que despiertan nuestra empatía al instante, puesto que las diferencias existentes entre Sweeney Todd: El Barbero Diabólico de la Calle Fleet y su ilustre ancestro son harto notables.

Una trama detectivesca como telón de fondo, un Todd que nada tiene que envidiarle al Dr. Hannibal Lecter, una Sra. Lovett hermosa y voluptuosa obsesionada con el dinero y el brandy, un asesino misterioso enmascarado, una bella dama injustamente encerrada en un manicomio… mas no ahondemos en nuestro empeño por revelar el contenido de una novela llena de sorpresas y humor negro, que sin duda, los aficionados al musical sabrán apreciar más que nadie.

A título anecdótico, pero no menos importante, cabe destacar que la traducción al español de The String of Pearls va más allá de sus funciones meramente interpretativas y en un pequeño alarde de investigación literaria ―que probablemente sabría apreciar Carlos Ruiz Zafón y su Cementerio de Libros Olvidados―, desentierra el pasado oculto de Sweeney Todd aportando pruebas fehacientes de que se trata de un personaje de ficción, tan real como Sherlock Holmes o Harry Potter, al tiempo que derrumba las teorías expuestas por el historiador británico Paul Haining, el cual en Sweeney Todd: The Real Story of the Demon Barber of Fleet Street (1993) afirmaba que el barbero psicópata murió ahorcado en la prisión de Newgate tras cometer cientos de crímenes, sin aportar obviamente la más mínima prueba.

La triste verdad es que el autor ―o autores―, anónimos que escribieron The String of Pearls se inspiraron en la leyenda urbana parisina de La Posada de los Tres Reyes (L’Auberge des Trois Rois), que ya atemorizaba a los niños franceses en tiempos de El Quijote, cuatrocientos años atrás en el tiempo.


Lee a continuación las primeras páginas de Sweeney Todd o El Collar de Perlas, que en España puedes adquirir  en papel y ebook en Amazon, o para adquirirlo desde otro país u obtener más información sobre el libro o el autor, visita la página de Lucian F. Vaizer.

Descargar (PDF, 1.44MB)

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